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Petits portraits de très grandes personnes - Barbara Constantine

Petits portraits de très grandes personnes

Constantine, Barbara
Calmann-Lévy

Portrait attachants de résidents d'une maison de retraite

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Barbara Constantine a recueilli pendant tout l’été 2015 une série de portraits de résidents de l’E.H.P.A.D (Établissement pour personnes âgées dépendantes) de Mézières-en-Brenne, dans le Berry. Ce livre est né de sa rencontre avec Eugénie, l'animatrice, et l'illustratrice dynamique Cecyl Gillet qui a mis en lumière leurs portraits par ces couleurs flashy.

Ils s'appellent Michel, Irène, Jeanne, Augustin... et racontent leur vie d’avant avec tendresse et bienveillance. Ils confient que leur vie était très dure, « sans télé ni portables, sans électricité, sans l'eau courante ». Les femmes travaillaient à la ferme sans être payées, tout le monde entrait très tôt vers 14 ans dans le monde du travail. Les hommes ont connu la guerre.

Barbara Constantine met en scène ces personnages attachants d’une maison de retraite qui auraient pu rester dans l’ombre sans cette rencontre.

Elle était au départ récalcitrante à devoir un jour fréquenter un E.H.P.A.D. Elle dresse seize jolis portraits d'hommes et de femmes sans faux-semblants. Ils peuvent aider à dédramatiser le fait d'aller à la rencontre des personnes âgées.

Depuis qu’elle a pénétré dans cet établissement et rencontré les résidents, Barbara Constantine est plus nuancée. Elle comprend mieux le quotidien de ces personnes qui souhaitent être accompagnées dans leur fin de vie et rester en contact avec les autres : "se faire des copains et des copines", jusqu'au bout.

Si vous avez aimé ce livre je vous conseille "Et puis Paulette" du même auteur,  présentant la vie de personnes âgées dans un village rural. L’auteure  nous invite à prendre le plus grand soin de nos  anciens.

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